退職届・退職願を撤回することはできるのか?


悩むビジネスマン

会社に対する不満が爆発し「こんな会社辞めてやる!!」といきり立って退職願を提出したものの、冷静になって考えてみると、「退職届なんて出さなければよかった・・・」と後悔した・・・というような経験はないでしょうか?

このような場合、会社と話し合って退職を取り消してもらえれば問題ありませんが、会社が退職届の撤回を認めてくれない場合には、後ろ髪ひかれる思いで渋々会社を退職しなければならないこともあるかもしれません。

そこで今回は、いったん出してしまった退職届を撤回することはできないのか?という問題について考えてみることにいたしましょう。

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会社に提出した退職届の効力が発生する時期

まず、退職届の撤回ができるかを考える前に、そもそも会社に提出した退職届が正式に効力を発生するのはいつかということを考えなければなりません。

これは、提出した退職届が効力を生じ正式に「退職」の効果が発生した場合には会社の同意がない限り退職届の撤回はできないと思われますが、退職の効果が発生する前であれば、会社の同意がなくても一方的に退職届の撤回ができると考えられるからです。

この点、会社に提出した退職届の効力が発生するのは、一般的には会社側がその退職届に承諾の意思表示をした時点であると考えられています。

これは、使用者(会社・雇い主)側からしてみれば、通常は労働者(社員・従業員)が退職したいと申し出ることを予想していないと考えられますので、労働者から退職願が出された時点で自動的に退職の効果を認めるのは相当と言えないからです。

労働者から退職届が出され、それに使用者が承諾を与えた時点で初めて退職の効果を発生させるほうが、使用者と労働者双方の意思に合致すると考えられるでしょう。

したがって、会社に退職届を提出した場合であっても、その退職届に対して会社側が承諾の意思表示をするまでは退職の効力は発生していないといえますから、会社が承諾をするまでの間は労働者の側で一方的に退職届を撤回することができると考えられます。

過去の裁判例でも、労働者が行った退職届の撤回の是非が争われた事案では、一般的に提出される退職届は労働契約の合意解約の申込であるから、会社側の承諾の意思表示によって退職の効果が発生するという趣旨の判断が下されています。

参考判例:昭和自動車事件(福岡高裁昭和53年8月9日)

参考判例:全自交広島タクシー支部事件(広島地裁昭和60年4月25日)

※退職「届」と退職「願」に違いはあるか?

他のサイトやブログで、「退職を願い出る際に会社に提出する書類に「退職願」と書いた場合は撤回することができるが「退職届」と書いた場合は撤回できない」といった記述がみられますが、これは明らかに間違った情報です。

上記の裁判例(全自交広島タクシー事件)でも、退職の意思表示は「労働者が使用者の同意を得なくても辞めるとの強い意志を有している場合を除き、合意解約の申し込みであると解するのが相当」と判示されていますから、退職の意思表示を撤回できるか否かは、その労働者に「使用者の同意がなくても退職する」という強い意志があるか否かといった点で判断されるにすぎません。

この裁判例では、退職の意思表示をする際に提出した書類に「退職願」と記載したか「退職届」と記載したかを判断基準とはしていませんし、裁判はそのような単なる文字の違いといった形式的な判断基準ではなく、実質的な点を考慮しますから、退職の意思表示をする書類に「退職願」と書いておこうが「退職届」や「辞表」と記載しておこうが、「使用者の同意がなくても退職する」という強い意志がない限り、退職の意思表示(退職届・退職願)を撤回することは可能です。

ちなみに、仮に裁判になったとしても、退職の意思表示をした労働者に「使用者の同意がなくても退職するという強い意志」があったということを証明しなければならないのは会社側であり、会社側がそれを証拠によって証明するのは極めて困難ですから、退職の意思表示の撤回が認めらない事例は極めてまれなケースといってよいでしょう。

”退職届”と”退職願”は違う?同じ?退職の撤回の問題点

退職届に会社側の承諾があったか否かの判断基準

前述したとおり、一般的に会社に提出されている「退職届」や「退職願」は、会社に提出した後であっても会社がその退職届に「承諾の意思表示」をする前であれば、労働者が一方的にその退職届を撤回することができることになります。

それでは、提出した退職届に対して会社側が「承諾の意思表示」をしているか否かは何を基準として判断できるのでしょうか?

(1)「退職届を受理する権限を有する者」が「退職届を受け取った時点」で承諾の意思表示があったと判断される場合

通常は、退職届を受領する権限の有る者が退職届を受け取った時点で「会社が退職に承諾した」とみなされるため、退職届の受領権限のある者が受領した後には労働者の側から一方的に退職を撤回することはできません(退職の撤回には会社の同意が必要となる)。

この点、どのような役職を持つ者が「退職届の受領(承諾)権限がある」と判断されるかが問題となりますが、過去の裁判例では『人事部長』や『工場長』について退職届に対する承諾の権限があるとされる一方、『常務取締役観光部長』には退職届への承諾決定権がないと判断されるなど、個々の事例で異なっていますので注意が必要です。

退職届を受領した役職 退職届の受領(承諾)決定権の有無 退職届の一方的な撤回 裁判例
人事部長 受領(承諾)決定権がある できない 大隅鉄工所事件(最高裁昭和62年9月18日)
工場長 受領(承諾)決定権がある できない ネスレ事件(東京高裁平成13年9月12日)
常務取締役観光部長 受領(承諾)決定権がない できる 岡山電気軌道事件(岡山地裁平成3年11月19日)

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